Ondernemers en topsport ontmoeten elkaar op de Renswoude Horse Trials 2022

Magazines | Vallei Business nummer 4 2021

Eventing; het is de meest veeleisende en sensationele tak van paardensport. Van 1 t/m 5 juni meldt de nationale een internationale top zich in hartje Nederland bij Hippisch centrum De Schalm om daar de degens te kruisen. Dat gebeurt bij eventing op de drie onderdelen dressuur, springen en cross. Gert Boonzaaijer, eigenaar van het hippisch centrum, deed zelf ook aan eventing op topniveau. Hij ziet parallellen tussen wat er op het strijdtoneel staat te gebeuren en ondernemerschap. ‘Je moet kunnen incasseren, doorzettingsvermogen hebben en je blijven doorontwikkelen tot het allerhoogste niveau.’

Tekst: Baart Koster
 
Het evenement is al elf keer eerder gehouden, vertelt Boonzaaijer. Keer op keer hebben de Renswoude Horse Trials bewezen garant te staan voor topspektakel. Dat was al zo vanaf het begin. ‘In 2012 startten hier, slechts vijf weken voor de Olympische Spelen in Londen, drie ruiters uit de mondiale top tien van dat moment. Het beste van het beste verschijnt hier aan de start.’ Aan dit enorme evenement hebben Boonzaaijer, zijn vrouw en dochters en alle andere collega’s veel werk. Door het jaar heen gaat er een dag per maand in de voorbereiding zitten. Voor en tijdens het evenement is iedereen er vier weken voltijds mee bezig. Maar het is dan ook het grootste eventing evenement dat er jaarlijks plaatsvindt. Boonzaaijer: ‘Er nemen vijftien tot twintig landen deel en we bouwen 250 tot 300 extra stallen om alle paarden straks weer te kunnen huisvesten. Dressuur, springen en cross vinden allemaal plaats op ons terrein dat daar met een oppervlakte van 50 hectaren ruimschoots op berekend is.’
 
Daarnaast worden er jaarlijks nog acht nationale evenementen georganiseerd. Steeds wordt het publiek getrakteerd op topentertainment. ‘Dit grote evenement heeft een bijzondere aantrekkingskracht op ondernemers. Want de velen in deze regio en daarbuiten die feeling hebben met de paardensport willen dit niet missen. Bovendien weten ze uit eigen ervaring hoe prettig en ongedwongen je hier je zakelijke contacten kunt ontmoeten.’ Het is een ongedwongenheid die ook helemaal bij de gastheer hoort. Boonzaaijer vindt het belangrijk dat iedereen zichzelf kan zijn in een informele, gezellige sfeer. ‘Wij doen niet aan rangen en standen. Iedereen is hier even belangrijk, van de toiletdame tot en met de directeur.’ Hij merkt dat ondernemers die op zijn evenementen af komen, dit ook waarderen. ‘In de beginjaren zetten we nog een aparte VIP-tent neer. Maar we zagen dat veel sponsoren niet in maar buiten de tent te vinden waren. Zij vonden het prettiger om lekker vrij rond te wandelen en met iedereen een praatje aan te knopen.’
 
Wat niet wil zeggen dat er geen aparte hoekjes zijn ingericht. Want uiteraard moet er ook ruimte zijn voor ondernemers die even rustig met een zakelijk contact willen praten. Überhaupt richt Hippisch centrum De Schalm zich steeds op het bieden van maatwerk. ‘Wij hebben paarden staan voor mensen die alleen dressuur rijden, paarden die we alleen maar trainen of paarden die we speciaal trainen voor wedstrijden en daar aan de start brengen. Maar we verzorgen daarnaast ook paarden voor klanten die hun dieren puur als een investering zien. Soms gaat het om syndicaten, dat zijn groepen mensen die samen een paard bezitten. Dergelijke klanten komen zo onderling in gesprek en nemen op een evenement vaak weer gasten mee. Dat werkt goed, want als je hier op het terrein rondwandelt in het groene en relaxte decor, dan kom je makkelijker tot ontspannen gesprekken met elkaar.’
 
Exposure op meerdere evenementen
Sponsoren heten partners bij Boonzaaijer. ‘We werken immers samen en in onderling overleg stemmen we af hoe we die samenwerking eruit gaat zien.’ Partners kunnen voor de Renswoude Horse Trials uit verschillende sponsorpakketten kiezen. Het voordeel van de keuze voor sponsoring is dat ondernemers behalve op dit evenement ook op de nationale eventingwedstrijden in beeld blijven.  Je krijgt met andere woorden exposure door het jaar heen. Je koopt een partnerpakket dus voor meer wedstrijden dan alleen de Renswoude Horse Trials, legt Boonzaaijer uit. Maar er gebeurt op Hippisch centrum De Schalm nog veel meer. Zo vinden er ook bedrijfsbezoeken plaats. Laatst nog werd Boonzaaijer benaderd door een Rotary Club uit Veenendaal. ‘Deze ondernemers hadden al zoveel over ons gehoord en gelezen dat ze ons een bezoek wilden brengen. Wij hebben toen een mooie presentatie gemaakt. Ze hebben tweeëneenhalf uur verbaasd zitten kijken en luisteren naar wat hier allemaal gebeurt.’ Veel dus, waaronder ook PR-activiteiten en productpresentaties. Zo promootte een automotive bedrijf uit de Gelderse Vallei bijvoorbeeld de stoere nieuwe terreinwagen Volkswagen Amarok op het hippisch centrum.
 
De enige voorwaarde die Boonzaaijer aan klanten stelt die van zijn trainingsfaciliteiten gebruik willen maken, is dat ze een eigen paard hebben. ‘Wij verhuren dus geen paard aan iemand die er een rondje op wil rijden. Daarvoor ligt het niveau hier te hoog. We zijn een echte sportstal en geen manege. Maar voor trainings- en wedstrijdfaciliteiten hebben we dan ook echt alles in huis.’ Geheel in de geest van veelzijdige service ontwikkelt en verkoopt Boonzaaijer daarnaast hindernissen, legt hij terreinen aan, bouwt hij parcours, maakt hij paarden zadelmak, maar behoort ook de fokkerij tot de dagelijkse bezigheden van Hippisch Centrum de Schalm. Kortom, ieder facet van de paardensport kan hier dan ook getraind worden. Om zo intensief en creatief met paarden en paardensport bezig te kunnen zijn, moet het je door de aderen stromen. Boonzaaijer noemt het dan ook een way of life. ‘Je kunt dit alleen doen als je er een passie voor hebt, want we zijn hier continu mee bezig. In de winter hebben we alleen op zondagmiddag vrij en in de zomer eisen de evenementen en wedstrijden ons totaal op. Dáár moeten de trainingen en aandacht die we in de dieren investeren zich bovendien uitbetalen.’
 
Eventing: de triatlon voor paarden
Eventing werd voorheen military genoemd, wat verwijst naar de militaire oorsprong ervan. Paarden worden aan een vuurdoop onderworpen, aangezien ze op drie onderdelen de strijd aangaan. Het is in feite een triatlon en voor die drie afzonderlijke onderdelen moeten de dieren intensief getraind worden. Koppel dat gegeven aan het inzicht dat als paarden iets niet willen, ze het ook niet doen en je begrijpt hoe oordeelkundig je moet zijn om met eventing bezig te zijn. Die kennis en ervaring zit in de topsportfamilie Boonzaaijer, waar dochter Janneke deze zomer nog deelnam op de Olympische Spelen in Tokio. Expertise die nodig is om talent te trainen maar ook om dat te kunnen scouten. Want hoe zie je nou of een paard het in zich heeft om op het hoogste niveau aan eventing te doen? Ieder paard heeft een eigen karakter en temperament, het zijn allemaal individuen, vertelt Boonzaaijer. ‘Naast een groot hart is het cruciaal dat een paard het karakter heeft voor deze sport. Je hebt een paard nodig dat zich voor je wil inzetten. Het is in vergelijking veel gemakkelijker om een spring- of een dressuurpaard op te leiden dan een eventing paard. Paarden moeten een aantal dingen op hoog niveau leren die ze bovendien van nature niet doen. Zo moeten ze in de cross niet bang zijn om een gat in te springen van twee meter diepte of in water waarvan ze niet kunnen zien hoe diep het is. Dat is een kwestie van vertrouwen, en je moet als trainer en als ruiter dus een band opbouwen met een paard om het zover te krijgen.’
 
Dat alles maakt dat je een lange weg moet gaan voordat je een paard klaar krijgt voor eventing op absoluut topniveau. En dat is precies wat er komend jaar van 1 t/m 5 juni op het programma staat tijdens de Renswoude Horse Trials. Komende zomer the place to be voor ondernemende paardensportliefhebbers!

Mocht u interesse hebben om meer te weten te komen over de Renswoude Horse Trials of wilt u partner worden van dit schitterende evenement? Stuur dan een mail naar secretariaat@renswoudehorsetrails.nl" rel="nofollow" target="_blank">secretariaat@renswoudehorsetrails.nl en er zal spoedig contact met u worden opgenomen om uw persoonlijke wensen te bespreken.
 
delen:
Algemene voorwaarden | privacy statement